Сёстры Жуковы

 главная страница         содержание          следующая сказка

СКАЗКА О ГОВОРЯЩЕМ ДЕРЕВЕ.

     
     
   

 В одном царстве-государстве жила-была царица. Царица как царица, да была у нее одна странность - любила она собирать всякие растения. Только васильки да розы были ей не надобны. А нужны были растения диковинные, с названиями чужеземными, да со свойствами чародейственными. Кто ни приедет к ней в гости, всякий должен ей диковину привезти. Уж столько растений в царском саду, что и самого дворца-то не видно, а ей все мало. Прослышала тут она о диковинном Говорящем Дереве. Будто дерево это все рецепты знает. И захотелось царице снова помолодеть. Да вот ведь беда, где растет то дерево, про то никто не ведает.
И вот однажды, ранним утром, приказала царица разослать во все концы гонцов с известием, что тому, кто принесет ей Говорящее Дерево, в награду будет отдана треть государства.
Обрадовался народ. Каждому хотелось получить такую награду. Бросились все на поиски этого самого дерева, да вот незадача, деревьев вокруг великое множество, а вот говорящих нет ни одного.
Пустился тогда народ на хитрость. Чего только ни придумывали. И обычные деревья тащили. Авось сойдет? И из-за моря привозили всяко-разно. Все не то. Некоторые даже пытались сами за это дерево разговаривать. Да беда в том, что царица-то шутить не любила и хитрецам этаким головы срубить велела. Так за воротами государства целая гора из голов образовалась.
Призадумались тут люди. Поубавилось желающих. А царица не унимается, уж полцарства обещает за говорящее дерево. Только вот беда, никому не охота с головой из-за ейной прихоти расставаться. Поди, узнай, где это дерево? А может, его и вовсе нет на всем белом свете? Короче, перестали люди ко дворцу с деревьями ходить. Бог с ними с пол царствами, была бы голова на плечах.
В общем, много времени прошло с тех пор, как гонцы разнесли царский указ. Вот, наконец, докатилась эта весть до самой заброшенной деревушки, что на краю государства стояла. Была она небольшой – всего шесть домов в одну улицу. Да и те «на ладан дышали». И жил в той самой деревушке кузнец Андрей. Услышал он про Говорящее Дерево, призадумался. Работы в деревне не было, разве что хромую кобылу Седую подковать, да плуг кому поправить. Разве это работа? Надоела ему такая жизнь, вот он и решил: «Чем без дела маяться, пойду, удачу испытаю. Найду то самое заветное дерево – хорошо. А нет - так мир погляжу, себя покажу. Все веселее будет». Сказано – сделано. Собрал он узелок и отправился в путь- дорогу Говорящее Дерево искать.
Долго ли коротко ли он ходил, скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Исходил он все дороги. Три пары сапог износил, обошел все города и деревни. Наконец, привела его дорога в последнюю деревушку. День клонился к вечеру. Постучался кузнец Андрей в крайний дом, на ночлег попросился. А жили в том доме старик со старухой, да внучок их маленький.
- Входи, мил человек, гости у нас не часты, - ответил хозяин. – Заночуй, ешь-пей, а утром поможешь мне по хозяйству, вот и будет плата с тебя.
- Добро, - согласился Андрей, - работы я не боюсь.
Накрыла старуха на стол. Сели ужинать. Вот и начал старик у гостя спрашивать, куда он идет, что ищет? Все без утайки рассказал кузнец, про все, что повидал на пути, а под конец и про Говорящее дерево рассказал.
- Исходил я все пути-дороги, - молвил Андрей, - никто не слыхивал про Говорящее Дерево. Где искать его, не знаю. Может, вы подскажете, люди добрые. А если и вы не знаете, то видно придется домой возвращаться. Что ж, мир повидал, и на том спасибо.
Переглянулись старик со старухой, старик и говорит:
- Вот поможешь нам завтра по хозяйству, расскажу что знаю.
На том и порешили. Сразу после ужина спать улеглись.
На утро чуть свет принялся кузнец Андрей за работу. Все дела переделал по хозяйству: и коня подковал, и забор поправил, и утварь всю починил, да к тому ж, ребятенку хозяйскому игрушку из дерева вырезал. Да все у него в руках горит, за что ни возьмется – все сделает, да еще и песню споет. Смотрят старики на его работу, любуются.
За ужином и говорит старик:
- Ладный ты парень, Андрей, и руки к делу прилажены, оставайся с нами жить.
- Нет, - отвечает кузнец Андрей. – Не привык я дела на середине бросать. Так что, не обижайтесь, сразу после ужина отправлюсь я в путь-дорогу. А за то, что не знаете про Говорящее Дерево, я на вас не сержусь.
Сказал так Андрей и собрался уходить.
- Больно ты скор, как я погляжу, сядь да послушай-ка, что я тебе скажу, - нахмурился старик, - Любишь дела до конца доводить – это хорошо, да и я слов на ветер не бросаю. Обещал помочь, так вот, чем смогу помогу. Что про Говорящее Дерево не слыхал, это правда, а вот где искать его - подскажу.
Сразу как выйдешь из дому, пойдешь по дороге. Иди, никуда не сворачивай. Дойдешь до развилки. Одна дорога - широкая прямо пойдет, а другая – узенькая, еле заметная – налево. Иди- по широкой, а влево даже и не смотри.
- Это почему же? – удивился кузнец Андрей.
- Экой любопытный ты, - покачал головой старик. – Говорят тебе - не ходи.
- Что я, дитя неразумное, объяснить мне не можешь? – вскочил Андрей с места.
- Не горячись, – одернул его старик. - Добрые люди сказывали, что в том лесу, в самой чаще, живет ведьма. Кто бы ни пошел по той узкой дорожке, никто не возвращался назад. Вот и тебе я говорю – хоть и короче та дорога, а ходить по ней не надобно. Настанет утро, пойдешь себе по широкой дороге. Придешь в маленький городок. Мало кто его знает. Стоит он на берегу моря. Привозят туда всякие диковины заморские, глядишь, там свое дерево и найдешь. А теперь отдыхай.
- Нет, хозяева, добрые, некогда мне больше у вас гостить. Хорошие вы люди, да пора и честь знать. Отправлюсь прямо сейчас, пока не стемнело.
- Куда ж ты, милок, на ночь, глядя, собрался? – всплеснула руками старуха.
- Уймись, старая, – прикрикнул старик. - Что ж, решил так решил. Иди, да помни, о чем я тебе сказывал.
Собрала старуха Андрею узелок с едой, перекрестила на дорожку, и отправился он искать неприметный городок с заморскими диковинами. Довели его старики до околицы. Поблагодарил их Андрей, поклонился до земли и пошел своей дорогой.
Долго ли коротко ли он шел по широкой дороге, скоро пришел к развилке. Видит, и правда – одна дорога прямо идет, хорошая да широкая. А другая, еле заметная, влево уходит прямо в лес. Посмотрел кузнец Андрей, солнышко садится начало. Путь впереди долгий, если по широкой дороге идти. «А вот по узкой, может до заката и успею», - подумал он. – «А волков бояться- в лес не ходить. Может и нет ее, этой ведьмы. Люди-то соврут, дорого не возьмут». Решил так Андрей и свернул на узкую дорожку. Да только трудной оказалась короткая дорога. Шла она через лес. По началу была дорога ровной. Идет кузнец Андрей, смотрит по сторонам и удивляется – лес как лес: кукушка кукует, соловей поет, в кустах ежик шуршит. «Все как в обычном лесу», - подумал он. – «Видно придумали люди сказку про ведьму, чтобы детей пугать». Только он так подумал, как вдруг слышит, будто сзади бежит за ним кто-то. Обернулся – нет никого. Он дальше пошел. Опять шаги послышались. Снова обернулся кузнец, и опять никого. «Ладно», - подумал Андрей. – «Я тебя перехитрю, и уж ежели поймаю, несдобровать тебе, кто бы ты ни был». И вдруг, зашумели деревья над головой, а позади раздался волчий вой. Обернулся Андрей, а вслед за ним волчица бежит. Остановилась она, зубы скалит, глаза зеленым огнем горят. Вот-вот кинется. Не из робких был наш Андрей, и то испугался. «Хоть бы палку какую-нибудь найти, отмашусь», - подумал он. Огляделся, даже палки рядом нет. Что делать? Неровен час, вся стая сбежится. Тогда худо дело. Бросился он убегать. А волчица следом бежит, вот-вот настигнет. Еще быстрее побежал Андрей. Вдруг, что такое? Тропинка путаться стала – то влево свернет, то вправо, то в разные стороны разбежится.
- Видно Леший путает, - думает Андрей, а сам дальше бежит. Уж и не знает, куда бежит, где дорога? Ветки деревьев по лицу хлещут, одежду рвут. Да еще солнце село – совсем темно стало. Вдруг между деревьями свет промелькнул. Выбежал кузнец на поляну. А на той поляне избушка стоит. Вспомнил тут Андрей, что старик про ведьму сказывал, да поздно.
- Что теперь вспоминать? Сам виноват – слушать надо было деда, да идти себе по широкой дороге. А теперь что же? А, будь, что будет. Двум смертям не бывать, а одной не миновать.
Подумал он так, и постучался в дверь. А волчица тут как тут. Выскочила из-за кустов и остановилась.
- Ну, - думает кузнец, - Видно конец мне пришел.
Открылась тут дверь избушки. А на пороге стоит не страшная ведьма, а всего-навсего девочка. Сама маленькая, волосы длинные, светлые будто пшеница. Смотрит она на кузнеца Андрея голубыми глазками и улыбается. Удивился кузнец, неужто это и есть та самая ведьма? Не ожидал он такого поворота - стоит, молчит, будто язык проглотил.
Видит девочка, что гость растерялся, вот она и говорит:
- Что? Думал здесь чудище лесное живет? Или может ведьма страшная?
- Люди говорят… - начал Андрей, а потом добавил. – Видать обманули.
- Да ладно, заходи уж, чего на пороге стоять. А тебе спасибо, что гостя привела, - добавила девочка волчице.
Покосился Андрей на волчицу, от которой так долго убегал. Теперь она была похожа на домашнюю собаку, вот только взгляд ее был почему-то настороженным. Кузнец прошел в дом, волчица - следом за ним и улеглась у порога.
- Меня Настей зовут, а тебя как звать-величать?
- А я - кузнец Андрей. А скажи-ка мне, Настена, где все взрослые? По дрова, да на охоту, вроде, поздно уже ходить? Где ж они все? И как тебя одну в лесу оставили?
- Я не одна. Со мной волчица. Она мне вместо матери, - пояснила девочка.
- Твоя волчица чуть меня не задрала в лесу. Вроде не из трусливых я, а испугался здорово. Остальные-то где? Не с ней же ты живешь?
- Больно много спрашиваешь, - ответила Настя. - Садись-ка, лучше за стол. С дороги, небось, есть хочешь?
Усадила девочка гостя за стол, накормила-напоила досыта, а потом расспрашивать стала, откуда он, да чего среди ночи по лесу бродит?
Рассказал тот ей все без утайки: откуда он, где побывал, чего повидал. А когда начал про Говорящее Дерево рассказывать, волчица, которая все время спокойно лежала у двери, вдруг подняла голову и тихо зарычала. И глаза ее засветились недобрым огнем.
- Что это с ней? – спросил Андрей. – Похоже, не нравится ей мой рассказ?
Ничего не ответила девочка, только внимательно посмотрела на волчицу, а та на нее. И такие глаза у волчицы были – ну, совсем, как у человека. Пробежался тут у кузнеца Андрея по спине холодок. Глянул он на волчицу и подумал: «Уж не та ли это ведьма, о которой старик сказывал?» А девочка словно услышала его мысли. Повернулась она к нему, заглянула в глаза и спросила:
- Странный ты, будто боишься чего.
Смутился Андрей. Стыдно ему стало, отвел он взгляд, а Настенька и говорит:
- Заболтались мы с тобой. Давай спать ложиться. Утро вечера мудренее. А нас с волчицей тебе бояться нечего.
Удивился кузнец тому, как по-взрослому разговаривала девочка, да ничего больше спрашивать не стал.
На следующее утро кузнец проснулся бодрым и веселым. В доме пахло молоком и блинами. Маленькая хозяюшка хлопотала у печки.
- Выспался? Вставай. Дел у нас с тобой много.
- Помочь чего надо? - спросил кузнец Андрей, - умываясь холодной колодезной водой.
- У тебя и без того дел много, - по-взрослому ответила Настена. Сегодня же в обратный путь отправишься.
- Э, нет! Мала ты еще командовать. У меня другие планы. Раз тебе помощь моя не нужна, покажи мне дорогу до города, что на берегу моря стоит, и мы с тобой распрощаемся.
- Не зачем тебе туда ходить, - улыбнулась Настенька. – Говорящее Дерево в моем в лесу растет.
- Вон оно что! – обрадовался кузнец. – Неужто и вправду оно есть? Тогда чего время тянуть? Веди скорее к Дереву.
- Вот поешь. Тогда и пойдем.
Не стал кузнец спорить, закусил вкусными блинами, да запил их парным молоком. Пил он молоко и удивлялся – откуда здесь в лесу у маленькой девочки парное молоко, да еще такое вкусное. Вроде и коровы у нее нет? Но опять ничего спрашивать не стал. Подумал, если захочет – сама расскажет. Так и было. Не утерпела Настенька да и спрашивает:
- Что, вкусное молоко?
- Вкуснее его я и не пробовал.
- И не попробуешь. Такое только здесь и есть. Олениха Пятнистая его дает. Очень много силы в нем. Теперь есть не захочешь до самого дома. Ну что ж, пора за Говорящим Деревом идти, пока оно не проснулось.
- Спит? – удивился кузнец. - Будто деревья спят?
- Еще как спят. Скоро сам увидишь, - засмеялась Настенька.
Взяли они лопату, вышли из дому, и пошли лесом – девочка впереди, Андрей следом за ней. День был хороший, и лес уже не казался кузнецу таким мрачным, как вчера. Шли они путано, какими-то тайными тропами, иногда и вовсе без троп. Андрей даже подумал, что девчонка его нарочно путает, чтобы дорогу не запомнил. Только он об этом подумал, как Настенька остановилась и приложила палец к губам.
- Теперь тихо, - прошептала она, - Если проснется, заболтает нас, забудем, зачем пришли. Слышишь, как выводит, как мужик храпит. А ты не верил.
Услышал тут кузнец Андрей громкий храп и удивился:
- Разве ж может дерево так храпеть?
Но девочка только еще раз приложила палец к губам. Скоро они вышли на полянку, по середине которой росло невысокое деревце. Именно от него исходил громкий храп. От этого самого храпа мелкой дрожью тряслись его мелкие листочки.
- Теперь принимайся за работу, - прошептала девочка.
Кузнец принялся копать. Вдруг, храп прекратился, дерево потянулось, расправило веточки, и Андрей услышал:
- Что такое? Батюшки, да у меня гости, а я сплю. Кстати, а чем это вы тут заняты? Уж не меня ли выкапываете? Ну, это уже наглость, скажу я вам. Так и ревматизм заработать не долго. Закапывай мои корешки обратно, а-то как начну скрипеть, оглохнешь.
- Не слушай его, - сказала Настя. – Торопись.
Удивился Андрей тому, что дерево и вправду разговаривает, но останавливаться не стал.
- Кого ты слушаешь, эту мелюзгу? Тоже мне, принцесса нашлась – от горшка два вершка, а туда же командовать. Эй ты, мужик-деревенщина, слышь, чего говорю-то, бросай лопату и беги отсюда, куда глаза глядят. Здесь такие ужасы творятся… живым не уйдешь. Слышь ты или нет? Да он глухой что ли? Настька, где ты эту глухую тетерю нашла?
- Не очень-то оно вежливое, твое дерево – сказал кузнец.
Настенька только кивнула в ответ.
Не стал слушать Андрей Болтливое Дерево. Копает себе и копает.
- Кошмар какой-то! Стоишь тут годами, никого не трогаешь, даже поговорить-то не с кем, – продолжало возмущаться дерево.- Приходит какой-то мужик-лапотник и начинает тебя выкапывать. Кто тебя вообще звал сюда, бестолочь? Просто ужас какой-то!
Был кузнец парнем быстрым да ловким, копнул он еще несколько раз, дернул дерево посильнее и выдернул его с корнем из земли. Как только это случилось, Болтливое Дерево тут же замолчало. Настенька с кузнецом Андреем облегченно вздохнули.
- Слава Богу, замолчало.
- А и вправду болтливое оно, дерево твое. Надеюсь, царица довольна будет. Вот только зачем оно ей, ума не приложу. Поговорить что ли не с кем?
- Теперь наговорится,- засмеялась Настя. - Что ж, а теперь домой возвращайся. Дорогу я покажу.
Вывела она кузнеца Андрея из лесу, дорогу показала и в придачу пару сапог дала. Хотел было гость отказаться, но девочка и слушать не стала.
- Бери, говорю. Ты сюда шел, сколько пар сапог сносил?
- Три.
- А этих тебе на всю жизнь хватит. Так что бери, пока не передумала.
- Спасибо тебе, Настенька и за дерево, и за сапоги, и за то, что приютила. Может, со мной пойдешь? Что ты здесь одна среди зверья останешься? Да и расставаться с тобой мне жалко.
- Звери эти мне ближе родни, без них мне и жизни нет. – Ответила девочка. – А расстаемся мы с тобой не надолго. Скоро свидимся. Так что счастливого пути.
Удивился Андрей. Не собирался он сюда возвращаться.
- Видать путает что-то девчонка, - подумал он, обернулся, чтобы сказать ей об этом, а Настеньки и след простыл.
Покрутил Андрей головой, поискал-поискал ее, да так и не нашел. Перекрестился, поклонился и в путь отправился.
А Настенька тем временем на полянку воротилась. А там уж ее волчица поджидала. Подошла она к волчице и говорит:
- Что ж теперь только ждать нам с тобою осталось, когда они за настоящим деревом воротятся.
Долго ли коротко ли шел кузнец Андрей, дошел он до дворца, да так быстро, что даже сам не заметил, как время прошло.
А в замке переполох. Царица совсем из ума выжила, извела всех со своим Говорящим Деревом. Прислуга боится ей и на глаза показываться. Видеть царица никого не желает. Принесите ей, видите ли, то чего она велит, и все тут!
- Даю, - говорит, - вам три дня сроку. И ежели через три дня не будет у меня в саду того самого дерева, велю всех повесить.
Не знают бедные люди, как царице угодить, да как смерти миновать.
Тут, на радость всем объявился кузнец Андрей. Как услышала стража, что он Говорящее Дерево принес, скорее, схватила его под белы рученьки, да прямо к царице привели.
Не радостно встретила она кузнеца. Сколько деревьев перетаскал к ней народ. Подумала царица, что они опять хитрость какую-нибудь придумали.
- Правду ли говорят, что ты настоящее Говорящее Дерево принес? – спросила она у Андрея.
- Истинно так.
- Ну, а ежели я проверю, да оно не станет разговаривать, знаешь ли, что будет с твоей головой?
- Как не знать? За воротами твоего дворца такая куча голов лежит, что издалека видать.
- Это хорошо, что знаешь, - кивнула головой королева. – Что ж, тогда давай, проверим твое дерево. Если и вправду говорящее оно, получишь награду. А если нет, не сносить тебе головы.
- Не спеши, Ваше Величество. Дерево у меня и вправду говорящее, да только разговаривать оно станет, когда его в землю посадишь, - ответил кузнец Андрей.
- Будь, по-твоему, - согласилась царица.
Позвала она слуг, велела отвести Андрея в сад и дать ему все, что нужно. Привели кузнеца в сад, дали лопату, а сами поодаль встали. Всем поглядеть охота, правда ли то самое дерево кузнец принес или нет? Ежели правда, понесут они тогда весть радостную по всему государству. А ежели нет, уноси скорее ноги.
Начал копать Андрей. Царица тут же стоит. Выкопал он яму, посадил деревце да полил его ключевой водой. В тот же миг ожило оно, расправило ветки, развернуло листочки. Стоит дерево такое стройное, красивое… и молчит.
- Неужто обманула девчонка, - подумал кузнец.
Удивился Андрей, стал трясти дерево, стал просить его молвить хоть одно словечко. Но оно в ответ лишь листьями шелестит. Увидала царица, что обычное дерево принес кузнец, рассвирепела.
- Как мог ты, мужик неотесанный, меня, свою правительницу, обманывать? Быть тебе за то повешенным! Пусть все любуются на тебя и знают, что будет теперь так с каждым, кто осмелится обмануть меня.

Велела она схватить кузнеца Андрея, в темницу бросить, а палачу начать виселицу готовить. Схватила стража обманщика, скрутила руки за спину. Тут Болтливое Дерево и заговорило:
- Так и надобно тебе, невежа. Это тебе за то, что, не спросивши разрешения, вырвал меня вместе с корнем и унес куда неведомо. Хотя, мне здесь даже больше нравится – цветы кругом диковинные, места красивые… Ой, а это кто такая стоит? Вырядилась, будто кукла. Эк, тебя размалевали. Живая что ль? Надо потрогать,– засмеялось Болтливое Дерево и потянулось своими ветками к царице.
А та от удивления стоит, не шелохнется, только глазами хлопает.
- Вот те на, - удивилось дерево, - Вроде живая, а молчит как рыба. С кем я здесь разговаривать-то буду? Вокруг одни немые. Кошмар! Нет уж, я так не договаривалось! Верните меня тогда на место. Там хоть и не такая красота, как здесь, да хоть с бестолковыми зверями поболтать можно.
Долго дерево возмущалось тому, что с ним никто не разговаривает. Наконец, царица пришла в себя. Прогнала она с глаз долой и стражу, и кузнеца нашего Андрея и осталась одна со своим деревом наедине. Обошла она его, оглядела со всех сторон, а потом, подбоченившись и говорит:
- Значит, ты и есть то самое Говорящее Дерево?
- То самое и есть, - ответило дерево, подбоченясь, как царица.
- И рецепты ты все на свете знаешь?
- Угу.
- Может, и рецепт молодости знаешь?
- Кто ж его не знает? – хмыкнуло дерево.
- Ну, так рассказывай мне его, да поживее, – сказала царица и нетерпеливо топнула ногой.
- Не стучи ножкой-то. А то у меня мигрень случится, – ответило дерево.
- Мне-то какое дело до твоей мигрени? Если сей же час не расскажешь мне рецепт молодости, я тебе все листочки пообдираю.
- Да кто ты такая, мои листочки обдирать? Уж не царица ли?
- Она самая, - гордо задрала нос царица.
- Не-ет. Царицы такими уродинами не бывают. Посмотрите, какой у нее нос. Не нос, а картошка какая-то! Ха-ха-ха! Скажи, ты его специально каждое утро распариваешь, что бы он больше был? Ну и уродина! – хохотало дерево.
От возмущения царица задохнулась.
- Это я-то уродина? Да за такие слова… Я тебе точно все листья оборву! – сказала она и схватила дерево за ветку.
- Эй-эй! Аккуратней. Пошутило я. Помолодеть, так помолодеть. Записывай.
И стало Болтливое Дерево рецепт молодости рассказывать. И чего только не потребовалось для этого рецепта: и корень чертополоха, и шерсть черного кота, и семь крысиных хвостиков, и крылышки летучих мышей, а вдобавок ко всему, надо было добавить глаз гадюки.
- …Сделай из всего этого отвар и на закате выпей все разом.
Поморщилась царица, да уж больно ей хотелось помолодеть.

Сделала она все, как велело дерево, и заперлась в самой маленькой комнатушке своего дворца. Посмотрела царица на мутную жидкость в бокале, зажмурилась и выпила одним разом. Стало тут крутить ее, вертеть, да корежить. Уж она и корчилась, и по полу каталась, и выла она как волчица, и мяукала, как дикая кошка. Наконец, затихла. А когда пришла в себя, да в зеркало погляделась, то в ужас пришла от вида своего уродливого. Лицо стало красным, будто свекла, нос стал похож на свиной пятак. Уши вылезли из-под волос и стали огромными. А вдобавок ко всему вырос у нее кошачий хвост. Глянула царица на себя такую уродливую и разбила зеркало. Испугавшись, что увидят ее в таком виде, завернулась царица в горностаевую накидку с головой, одни глаза торчат. А затем велела кузнеца Андрея из-под земли достать и к ней привести.
А кузнец Андрей тем временем, не дожидаясь награды, отправился в обратный путь – в свою деревушку о шести домах.
- Бог с ней, с наградой,- подумал он. - Ладно еще голова на плечах осталась. И на том спасибо.
Вот идет он домой по пыльной дороге. Уж крыши покосившихся домишек своей деревушки увидал. Вдруг видит, скачут вслед за ним на лошадях стражники. Поравнялись они с Андреем, упали в ноги к нему, просят назад вернуться. Не то, говорят, царица велит их казнить. Пожалел их кузнец, вернулся во дворец. Смотрит, сидит на троне царица - не царица, а так чудище какое-то: уши огромные, до самого пола свисают, вместо носа поросячий пятак, и стучит она недовольно по полу кошачьим хвостом. Ничего не посмел сказать царице кузнец Андрей. Поклонился он и спрашивает:
- Велела ты вернуться? Вот я перед тобой. Уж не награду ли обещанную мне выдать хочешь? А может еще чего надобно?
- Иль не видишь ты, что твое дерево со мной сотворило? Вместо красоты да молодости обещанной, страшилище из меня сделало.
- С меня спрос маленький, - ответил кузнец Андрей. – Велено было принести Говорящее Дерево, я и принес. Чего ж еще от меня надобно?
- Отправляйся обратно, - говорит царица. - Да спроси, как, мол, вернуть царице ее прежний вид. Как узнаешь, назад возвращайся. Да смотри, не медли, сей же час отправляйся.
Устал кузнец Андрей с дороги, да с царицей не поспоришь. Пришлось опять в путь отправляться.
А царица, как только проводила кузнеца, перевернулась через голову и превратилась в черную ворону. Взмахнула она крыльями и полетела вслед за Андреем.
Долго ли коротко ли шел наш кузнец, скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Пришел он к развилке дорог, да присел на камень отдохнуть. Только собрался он перекусить с дороги, как вдруг видит, прилетела ворона черная, как смоль, глаза недобрым огнем светятся. Села на тот же камень, что и Андрей сидел и давай его клевать, да крыльями с камня сгонять. Не дает ему ни сесть, ни лечь, ни перекусить. Налетает, как орлица. Того гляди, глаза выклюет. Удивился кузнец, да не стал отдыхать. Дальше пошел. Идет, а сам на ворону поглядывает. А она не отстает, вслед за ним летит, да еще и его подгоняет. Вошел Андрей в лес, а куда идти не помнит. Только он об этом подумал, как сапоги его сами понесли. Бегут они по тропинке, кузнец еле успевает ноги переставлять, да ветви деревьев раздвигать. Бежит он, да дивится.
- Ишь ты, - думает. – Сапоги-то, видать, волшебные. Как ни крути, а и вправду знала девчонка, что назад я вернусь.
Долго ли коротко ли, привели сапоги кузнеца на ту полянку, на которой избушка стоит. Видит он, а Настенка уж его на пороге встречает, улыбается.
- Давно тебя жду-поджидаю. Не сносил еще сапоги-то?
Поглядел Андрей на них, а они будто новые, ни разу не надеванные.
- Без них и не дошел бы, - отвечает Андрей, а сам по сторонам смотрит.
- Потерял чего? - спрашивает его девочка, провожая в дом гостя.
- Да увязалась за мной ворона. Всю дорогу присесть не давала. Не ты ее послала?
Услышала девочка про ворону, нахмурилась и говорит:
- Видно и теперь не придется тебе отдохнуть. Прямо сейчас со мной пойдешь.
- Разве не спросишь ты, зачем я вернулся? – удивился кузнец.
- И без того я это знаю. И что за гостью ты с собой привел мне ведомо. Не ворона это, а злая царица вслед за тобой пришла. Сгубить меня вернулась.
Слушает Андрей и удивляется, что за чудеса вокруг творятся. А Настенька продолжает:
- Пойдешь со мной в самую глубь леса. Знай же – твоя царица за нами пойдет. Будешь идти, не оглядывайся. Что бы ни слышал, что бы ни видел, не смотри назад. Смотри же, ослушаешься – пропадешь. Не смогу тогда спасти тебя.
Кивнул кузнец. С тем и вышли они из избушки. Взяла его Настенька за руку, за собой повела. Долго ли коротко они идут, вдруг слышит Андрей, будто шепчет кто-то ему на ухо, ласково так, будто девица:
- Андрюшенька, дружочек мой, не ходи за ней, сгубит она тебя.
Захотел кузнец посмотреть, кто это говорит, да вовремя вспомнил, о чем Настенка говаривала. Тряхнул головой, отстал голос. Идут они дальше, лес гуще становится, ветки наверху плотно сплелись, даже луч солнца не пробивается. Вдруг чувствует он, будто рядом с ним идет кто-то, да будто в глаза заглядывает. Испугался кузнец Андрей, зажмурился. Ведет его Настенька, не останавливается. А вокруг такое твориться стало… Рядом с ним вой, крик, стон поднялся. Кто-то неведомый за одежду его цепляет, идти не пускает. Но кузнец Андрей идет, не останавливается. Вдруг светло стало, открыл он глаза. Видит, вышли они с Настенькой на берег озера. А вода в том озере чистая-пречистая, каждый камушек, каждую песчинку видно. А через озеро то мостик перекинут. Подивился кузнец красоте да чистоте озера, а девчушка и говорит:
- Молодец, Андрей, что меня не ослушался. Обернулся бы ты назад – унесли бы тебя злые духи в самое пекло, туда, откуда никто вернуться не сможет. Послушал ты меня тогда, послушай и теперь. Надобно нам с тобой на тот берег озера перейти.
- Уж ежели такую страсть прошли, чего проще через озеро перейти? – спросил кузнец.
- Просто-то просто. Да вот озеро это не простое, а волшебное. Называется оно Чистым Озером . Только человек с чистой душой может на тот берег перейти, только чистые помыслы должны быть у него. Ежели нет, сгорит он в огне вместе со злобой своей. Первой я пойду. Ты же не медли, следом за мной иди.
Сказала так Настенька и вперед пошла. Лишь на секунду задумался Андрей. А потом вслед за ней пошел. А как проходил через середину мостика, на отражение свое посмотрел. И увидел он в нем себя в царских одеждах. Потер он глаза – снова чистые воды, да песчаное дно увидел. Решил кузнец Андрей, что почудилось ему. Да и откуда бы взяться ему такому отражению. Махнул он рукой и дальше пошел. А как перешел мостик, да обернулся, увидел он на том берегу ту самую ворону, что всю дорогу летела за ним. Перевернулась она через голову, снова злой да уродливой царицей стала. Испугалась Настенька, прижалась к кузнецу.
- Не бойся, Настёна, я тебя в обиду не дам, - сказал кузнец.
А царица-то беснуется на другом берегу. И перейти ей надобно, до девчонки добраться, и боится она мыслей своих черных. Хвостом-то своим кошачьим по земле стучит, из глаз искры мечет. От злости такой ее лицо еще краснее стало. Ходила она, ходила по берегу, будто дикий зверь, да решилась - по мостику пошла. Только ступила она на мостик, заволновались воды Чистого Озера, потемнели. А уж как до середины моста царица дошла, забурлила вода, огнем вспыхнула. Еще сильнее прижалась Настенька к кузнецу, глаза ладошками закрыла. А когда открыла их, воды озера снова чистыми стали, как и прежде.
- Вот и не стало злой царицы, - сказал кузнец Андрей, - Сгорела она вместе со своею злобою. Видно черными были мысли ее. А теперь, девонька, сказывай мне все по порядку.
Сели они на бережку и стала Настенька рассказывать кузнецу свою историю:
- Что ж, слушай, коли хочешь. Историю эту мне мама сказывала. Когда-то давным-давно была твоя царица красивой да молодой, но очень злой. От злобы ее сбежали от нее все близкие. И осталась она одна, со своей прислугою. Годы шли, и стала красота да молодость покидать царицу. И решила она, во что бы то ни стало сохранить свою молодость. И сказали ей, что на окраине нашего царства-государства в глухом лесу живет одна женщина, по имени Марья. Лечит она всех травами, и всякие-разные рецепты знает. А рецепты те, ей Говорящее Дерево сказывает. Женщиной той была моя мама. Разыскала царица ее. Прикинулась доброй да ласковой. Да только маменька моя была умной женщиной, людей она как сквозь стекло видела. Увидала она душу черную царицы и отказалась помогать ей. Как ни уговаривала ее та, какие богатства ни обещала, не согласилась моя матушка. Только добрым людям помогала она. Рассердилась тогда царица и решила матушке моей отомстить злобой черною. Напустила она на нее чары колдовские и превратила в волчицу. Вот и стали мы жить с моей матушкой-волчицей.
- Неужто, то самое Говорящее Дерево рецепты рассказывало? - удивился кузнец Андрей. – Что ж не выручило оно твою матушку?
- Заклятье было наложено. Не сумеет матушка сама расколдоваться, пока сам не придет сюда добрый человек с душою чистою, и, не желая ничего получить взамен, освободит ее от заклятия.
- Что ж, веди скорее к своему дереву. Пусть скажет мне, что сделать надобно. Очень уж не нравится мне, что дитя одно да без матери растет.
Услыхала такие речи Настенька, разулыбалась, обняла кузнеца Андрея. А потом схватила его за руку, и бегом побежали они к Говорящему Дереву. А дерево-то росло на той самой полянке, где Болтливое Дерево раньше росло. Только было оно высоким, да раскидистым, со широким да крепким стволом необъятным. Подошла к нему девочка, низко поклонилась и говорит:
- Привела я к тебе человека доброго да бесхитростного. По своей воле пришел он сюда. Скажи ему теперь, как колдовство с моей матушки снять?
Протянуло Говорящее Дерево свои ветви к кузнецу Андрею, к самому стволу прижало. И почувствовал он силу небывалую, что в том дереве живет. Будто сильный поток сквозь него прошел. Поделилось с ним дерево силою, наградило за помыслы добрые. А потом протянуло ему одну веточку и молвит:
- Возьми эту веточку. Проведи ею по спине той волчицы, и станет она снова прежнею. А за доброту твою да за душу чистую, будет у тебя теперь все, как захочешь. Не пугайся же перемен своих, принимай от жизни все, что дает тебе. И пусть сердце твое всегда будет таким, как теперь – открытым да любящим.
Сказало так Говорящее Дерево и отпустило Андрея. Смотрит он, а в руке его золотая веточка. Поклонился он дереву, поблагодарил его, и пошли они с Настеною к избушке.
А волчица у избушки взад-вперед ходит, волнуется. Как увидела кузнеца да девочку, навстречу выбежала. А глаза у нее так и светятся, но не злым огнем, а радостью. Посмотрела она на кузнеца с надеждою и подставила ему свою спину. А кузнец Андрей, как велело Говорящее Дерево, провел по спине золотою веточкой. Распрямилась тогда волчица, встала на ноги. И увидел тогда пред собой Андрей молодую да стройную женщину, да такую красивую, что ни в сказке сказать, ни пером описать. Русая коса ниже пояса, а глаза голубые да чистые, как то озеро. Обняла она дочь свою Настеньку, а кузнецу Андрею поклонилась до земли и молвила:
- Много лет я ждала тебя, Андрей. Уж не чаяла и дождаться. Спасибо тебе, что помог мне, вернул меня дочери.
А кузнец стоит, молчит, глаз от женщины отвести не может. Красоты такой он не видывал. Понял он, что всю жизнь искал ее. Исходил он дороги разные, но нигде не мог найти любовь свою. Взял он руки ее в свои и сказывал:
- Полюбилась ты мне, свет Марьюшка. Без тебя теперь нет ни сна, ни покоя мне. Выходи же ты замуж за меня. Будем жить мы семьею дружною, а Настенька будет дочкой мне. Опустила стыдливо глаза Марьюшка.
- Что ж молчишь ты, краса ненаглядная? Иль не люб я тебе?
- Люб, - отвечает она ему. – Лучшего мужа и пожелать нельзя.
Обнялись они тогда счастливые.
А в ту пору по государству слух пошел, мол царица злая сгинула. И теперь будут жить все счастливо. А спас всех от нее кузнец Андрей. Кинулся народ искать его. Тут и он из дальних краев возвращается, да не один, а с Марьюшкой, да Настенькой. Возликовал тут народ, их увидевши. И решили все, что лучше правителей им не надобно. Подхватили их на руки, во дворец понесли. А на третий день устроили настоящий пир на весь мир. И мы там были, мед-пиво пили, по усам текло, а в рот не попало.

 

   
     
   

 

 

главная страница

содержание

следующая сказка

Рейтинг@Mail.ru