Беатрис Поттер

главная страница          содержание          следующая сказка

Сказка про котёнка Тома

     

 

    Посвящается всем озорникам на свете
– а особенно тем, что наведываются в мой сад через забор...


Жили-были три маленьких котёнка. Звали их Том, Крошка и Рукавичка. Все они носили дорогие пушистые шубки и очень любили играть на пороге дома – кувыркаться в пыли.
Но вот как-то раз их мама – миссис Табита Твитчит – пригласила гостей на чашечку чая. А пока те ещё не прибыли, шалунов надо было выкупать и нарядить.
Сначала она умыла им мордочки (посмотрите, как моется Крошка!)

Потом она расчесала им шубки... (А теперь полюбуйтесь на Рукавичку.)И, наконец, распушила усы и хвосты (а вот перед вами Том!)
Том был самым проказливым из всех котят, а потому он вырывался и царапался.

Крошку и Рукавичку чистые платьица и переднички, а затем достала из комода целый ворох одежды для сынишки Тома – такой красивой и такой неудобной!
Мама не ожидала, что Том так вырос и растолстел – несколько пуговиц отлетело сразу и пришлось их заново пришить.

 Когда, наконец, вся троица была готова, миссис Табита, недолго думая, выпроводила их обратно в сад, чтобы котята не мешались под ногами, когда она будет печь сладкий пирог.
– Только смотрите не извозитесь, чертенята! Ходите на цыпочках! Да держитесь подальше от грязи! А особенно от Пеструшки Салли, от поросят и уток!

 Крошка и Рукавичка нетерпеливо засеменили по дорожке. Не прошло и пяти минут, как они уже наступили на свои передники и плюхнулись носом вниз!
А когда поднялись – увидели на них огромные зелёные пятна!!!
– Давай вскарабкаемся и посидим на стене сада! – предложила Крошка.

Они перевернули свои переднички задом наперёд, и в один прыжок уже сидели на заборе! Правда, Крошка потеряла свой белый накрахмаленный воротничок...
А котёнку Тому, который так старательно вышагивал на цыпочках, в своих тугих брюках несподручно было прыгать. Поэтому он вскарабкался на забор по каменной стене, ломая ветки и теряя пуговицы направо и налево.
Когда он, наконец, добрался до верха, нарядный костюмчик грозил того и гляди рассыпаться по частям. Крошка и Рукавичка попытались помочь брату, но только уронили шляпу и растеряли оставшиеся пуговицы.
Пока они боролись с трудностями, внизу раздалось – шлёп-шлёп-шлёп! – и целый отряд из трёх уток показался на дороге. Они маршировали в такт: шлёп, шлёп, шлёп! Шлёп, шлёп, шлёп!

Удивлённые, утки остановились посреди дороги. Прищурив глаза, они разглядывали котят.
А затем две из них – утки по имени Ребекка и Джемайма – подобрали упавшую шляпку и воротничок и напялили их на себя!
Рукавичка так хохотала, что упала со стены. Следом за ней последовали и брат с сестрой, теряя остатки своих нарядов.
–  Уважаемый мистер Селезень! – обратилась Крошка к утиному командиру. – Пожалуйста, помогите нам снова одеть Тома и застегнуть на нём костюмчик!
Важный мистер Селезень прошлёпал по дорожке и подобрал всю одежду, которую растеряли котята. Но вместо того, чтобы помочь, он взял и надел её на себя! Наряд шёл ему ещё меньше, чем Тому.
–  Прекря-крясное утро! – сказал мистер Селезень.
И вместе с Джемаймой и Ребеккой он продолжил маршировать по дорожке: шлёп, шлёп, шлёп! Шлёп, шлёп, шлёп!
И как раз в этот момент из глубины сада вышла миссис Табита Твитчит, чтобы забрать своих котят... И нашла их на стене совершенно голыми.
Мама сняла озорников со стены, отшлёпала, и отвела домой.
– Гости прибудут с минуты на минуту, а вас им даже показать стыдно! Я просто не знаю, как быть! – сказала бедная миссис Табита.

Пришлось ей отправить котят наверх, а гостям сообщить, что они внезапно слегли в постель с корью, что, конечно, было вовсе не так... Можно даже сказать, что всё было наоборот – в постели они не провели ни секунды. Иначе откуда этот странный шум и топот над головой у гостей? Посиделки за чаем уж никак нельзя было назвать спокойными.
И мне даже кажется, что однажды придётся написать другую книжку про котёнка Тома – потолще, чтобы в ней поместились все его проказы!
А что касается уток – то они, разумеется, отправились на пруд...
Костюмчики без пуговиц мгновенно соскользнули в воду, намокли и ушли на дно.
Говорят, что мистер Селезень, Джемайма и Ребекка до сих пор их ищут!